知らないと損をする学術英語の基礎

■出典:学術英語アカデミー パケット道場~初級アカデミック英語講座~

研究者にとって、国際舞台で自身の研究結果を発信するために英語は必要不可欠なツールのひとつ。しかし、ビジネス用の英語レッスンは巷にあふれていても、学術研究者向けの英語を教えてくれる場はほとんどないのが実情です。初めての英語論文の執筆や学会発表は、研究室の先輩や仲間の見よう見まねで乗り越えた……という方も多いのではないでしょうか。本コラムでは、初めて英語論文を書く方や学術英語の基礎をもう一度押さえたいという方のために、自らも物理研究者であり、長年京都大学で英語指導を行ってきたパケット先生が、研究者による研究者のための“使える”英語論文執筆の基礎知識をご紹介します。

◎前回『英語で間違いやすい用語や表現 “大文字・小文字の使い分け“ (3)』はこちら

◎4回にわたって解説してまいりました、大文字、小文字の使い分け今回が最終回となります。

頭字語

頭字語(とうじご:ある語句を構成する各語*の最初の文字を並べ、略語としたもの)は一般的にすべての字が大文字になります。元々の表現が固有名詞(例えば、「APEC」(Asia Pacific Economic Cooperation)、「UN」(United Nations))であるか、普通名詞(たとえば、「RG」(renormalization group)、「CD」(compact disc))であるかは関係ありません。しかし例外もあり、大文字にならない頭字語も存在します(たとえば、「radar」(radio detection and ranging)、「laser」(light amplification by stimulated emission of radiation)など)。

* ほとんどの頭字語は各語の先頭文字から構成されますが、たとえば次のような例外もあります:「UNICEF」(United Nations Children’s Fund)、「TV」(television)、「AFDB」 (African Development Bank)、「NAACP」 (National Association for the Advancement of Colored People)。

文章の中の文章

以下の例文は「文章の中の文章」という特別な構文を表します。

  1. The girl said, “You should not come here again.
  2. The most important question is Does this divergence represent actual physical behavior?

(1)の例文は典型的な引用の形を示します。この場合、「You」が引用される文の文頭に置かれているため、Yが大文字になっています。(2)の例文はやや特殊なケースです。ここで「Does…behavior」は句でも節でもなく、完全文であるということに注目してください*。このような場合でも、文頭にくる単語は大文字で始まらなければなりません。(2)をより一般的な表現に変えると次のようになります。

  1. The most important question is the following: Does this divergence represent actual physical behavior?

* 文法的に見ると、この文章は主文の主語「question」の補語(いわゆる主語補語)となっています。

◆今回のポイント
1)「頭字語」は一般的にはすべて大文字
※頭字語とは、ある語句を構成する各語の最初の文字を並べ、略語としたもの。
※ただし、必ずしも最初の文字ではない場合もある。(例:「AFDB」African Development Bank)
2)「文中の文章」は始まりは大文字
『混同しやすい用語や表現 “amongとbetween ”』につづきます
Glenn Paquetteグレン・バケット(Glenn Paquette)
1993年イリノイ大学(University of Illinois at Urbana-Champaign)物理学博士課程修了。
1992年に初来日し、1995年から、国際理論物理学誌Progress of Theoretical Physicsの校閲者を務める。京都大学基礎物理研究所に研究員、そして京都大学物理学GCOEに特定准教授として勤務し、京都大学の大学院生に学術英語指導を行う。著書に「科学論文の英語用法百科」。パケット先生のHPはこちらから科学論文の英語用法百科〈第1編〉よく誤用される単語と表現科学論文の英語用法百科〈第1編〉よく誤用される単語と表現
単行本: 688ページ
出版社: 京都大学学術出版会 (2004/09)
言語: 日本語
ISBN-10: 4876986290
ISBN-13: 978-4876986293
発売日: 2004/09
商品パッケージの寸法: 22 x 15.5 x 4.5 cm

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