Laughing Toddler

Photo by Katie Thomas

「幸福」は人が生きていく上で非常に重要なファクターだ。しかし幸福の体験は非常に主観的なもので、客観的・科学的に幸福を調べることが困難であり、また幸福が脳内のどの神経基盤の領域によってなされているのかという点においても不明とされてきた。

今回の研究発表によると、京都大学の佐藤弥 医学研究科特定准教授、魚野翔太 医学研究科特定助教、澤田玲子 医学研究科研究員、義村さや香 同特定助教、十一元三 同教授、河内山隆紀 ATR脳活動イメージングセンター研究員、久保田泰考 滋賀大学保健管理センター准教授らの研究グループが、幸福の構造的神経基盤を世界で初めて明らかにした。なお、この成果は英国科学誌「Scientific Reports(サイエンティフィックリポーツ)」誌に掲載された。

研究チームは成人を対象として幸福に関して質問紙による回答とMRIを使用し、被験者の主観的な幸福度と脳の構造の関係性について調査をおこなった。脳構造と質問紙評定の対応を解析した結果、より強く幸福を感じる人は右半球の楔前部(頭頂葉の内側面にある領域)の灰白質体積が大きい事が今回はじめて明らかになった。

右半球の楔前部(頭頂葉の内側面にある領域)の灰白質体積と主観的幸福の間に、正の関係があることが示されました。つまり、より強く幸福を感じる人は、この領域が大きいことを意味します。また、同じ右楔前部の領域が、快感情強度・不快感情強度・人生の目的の統合指標と関係することが示されました。つまり、ポジティブな感情を強く感じ、ネガティブな感情を弱く感じ、人生の意味を見出しやすい人は、この領域が大きいことを意味します。こうした結果をまとめると、幸福は、楔前部で感情的・認知的な情報が統合され生み出される主観的経験であることが示唆されます。主観的幸福の構造的神経基盤を、世界で初めて明らかにする知見です。

この研究成果について佐藤弥 特定准教授は

アリストテレスなどそうそうたる学者が取り組んできた「幸福とは何か」という問題に、自分なりの科学的解答が出せて、幸福です。

とコメントしている。

今回の研究成果により、幸福という主観的な経験を、客観的・科学的に調べることができることが示唆された。今後、瞑想トレーニングが楔前部の体積を変えるといった知見と併せることで、科学的データに裏打ちされた幸福増進プログラムを作るといった展開も期待される。
幸福がトレーニングで手に入るようになる時がくるのかもしれない。今後の研究に期待したい。